Making better AVIs
 
Donc vous voulez faire les meilleur fichiers AVI avec FlashBack tout en gardant la taille de fichier la plus petite possible? Dans cet article nous essaierons de vous donner une vision claire des principaux facteurs qui déterminent la taille et la qualité du fichier:
  • La fréquence d'image du film.
  • S'il y a du son et comment ce son est encodé.
  • Le contenu du film - ce que vous avez enregistré.
  • Le codec utilisé pour compresser le film.
Il est facile de comprendre comment la fréquence d'image, le son et le contenu du film influent sur la taille du fichier, donc nous passerons rapidement sur ces trois éléments. Trouver le meilleur codec peut être un peu plus compliqué, il faudra donc nous y attarder davantage.
 
Fréquence des images
La 'fréquence d'image' c'est le nombre d'images par seconde affichées par le film. Plus la fréquence d'image est élevée plus les mouvements de lecture sont fluides, mais toutes ces images doivent être stockées dans le fichier AVI et engendrent donc un fichier plus gros.

BB FlashBack vous permet de définir la fréquence d'image dans l'onglet 'Vidéo' de la fenêtre des Options d'Exportation AVI.

Pour résumer, fréquence d'image plus élevée = mouvements plus fluides mais plus gros fichier AVI.

La fréquence d'image par défaut de FlashBack est de 25 images par secondes. 25 images par seconde est une bonne fréquence , similaire à celle des émissions de télévision ou même aux films, donc si la taille du fichier est plus importante que la fluidité, vous pouvez réduire la fréquence d'image pour obtenir de plus petits fichiers AVI tout en conservant une bonne qualité de lecture.
 
Son
Si votre film a été enregistré avec du son, ce son doit également être stocké dans le fichier AVI, et si ce film dure quelques minutes, il pourra peser plusieurs mégaoctets de plus que s'il n'avait pas eu de son. De la même manière, une plus grande qualité de son signifie des fichiers plus gros. FlashBack vous laisse définir la qualité du son dans l'onglet Audio de la fenêtre d'exportation AVI.


Il y a deux ensembles de commandes qui contrôlent la qualité du son et, en conséquence, la taille du fichier AVI: les commandes de Format et les commandes de Compression.

Le paramètre de Format est assez évident à comprendre: choisissez une qualité moindre pour des fichiers plus petits.

Vous devriez toujours conserver la case 'Utiliser la compression MP3' cochée - dans le cas contraire, le fichier AVI que vous allez exporter sera beaucoup plus gros, s'il contient du son. Vous disposez de quelques paramètres de qualité de compression parmi lesquels choisir. Comme d'habitude, plus la qualité sera élevée, plus les fichiers seront gros.

Si la qualité de son n'est pas importante pour vous, essayez des paramètres de qualité moins élevés pour le format et la compression - le résultat devrait suffire. Si elle est importante, il vous faudra jongler avec ces paramètres pour trouver le meilleur équilibre entre qualité et taille de fichier.
 
Pourquoi ce que vous enregistrer compte plus que pendant combien de temps vous l'enregistrer...
Voilà une notion que certains pourront trouver obscure: en ce qui concerne la taille du fichier, ce que vous enregistrez est souvent beaucoup plus important que la durée de l'enregistrement. Cela parce que les fichiers AVI ne stockent que les changements d'écran.

Disons que vous enregistrez votre écran pendant une heure mais que vous ne faites rien sur votre ordinateur pendant tout ce temps, avec toutes les fenêtres fermées. Rien ne change sur votre écran (à supposé que vous ayez désactivé l'économiseur d'écran). Les fichiers AVI exportés à partir de cet enregistrement ne dépasseront probablement pas le mégaoctet.

D'un autre côté, si vous exportez un enregistrement d'un écran lisant des vidéos, un jeu ou toute sorte d'animation (sur une page internet par exemple), vous obtiendrez un fichier de plusieurs mégaoctets, même si le film ne dure que 30 secondes. La raison en est les multiples changements d'écran qui se produisent, à un taux élevé. Toutes ces modifications doivent être stockées dans le fichier AVI, ce qui produit des plus gros fichiers.

Mais continuez de lire car si vous avez des notions concernant les codecs, vous serez mieux équipés pour réduire la taille des ces fichiers AVI.
 
 
A propos des codecs
Lorsque vous exportez un AVI à partir de FlashBack, vous devez choisir un codec. Voici ce à quoi ressemble la fenêtre qui vous permet de choisir ce codec:



Un codec est un petit programme sur votre PC qui compresse et décompresse les séquences vidéos, il compresse la séquence afin de la réduite à un fichier AVI de taille raisonnable (si possible). Il décompresse ensuite la séquence dans le fichier AVI afin que la vidéo puisse s'afficher avec votre lecteur de film. Vous avez besoin de codecs pour que cela soit possible car les fichiers films sont rapidement *énormes* si chaque image est stockée sans compression.

Les codecs compressent la séquence vidéo de différentes manières selon le codec, par conséquent exporter le même film FlashBack avec des codecs différents donnera des fichiers AVI de qualité et de taille différentes.
 
Choisir un codec
Il existe de nombreux codecs que vous pouvez télécharger gratuitement, alors pourquoi ne pas regarder ce qui existe, en trouver un qui produit de petits fichiers de qualité, exporter vos fichiers FlashBack avec ce codec et placer les AVI dans votre site Internet pour que tout le monde les voit? Il existe une bonne raison pour cela: vous avez souvent besoin du même codec pour lire le film dans Windows Media Player que celui qui a servi à le créer. Le Media Player doit pouvoir comprendre comment le film a été compressé, afin de pouvoir le décompresse et le lire correctement. Si quelqu'un télécharge votre fichier AVI et n'a pas installé le codec que vous avez utilisé pour l'encoder, Windows Media Player ne pourra probablement par le lire.

Assurément il est très désagréable à une personne de télécharger et installer d'abord un codec avant de pouvoir visionner votre film, alors que faire? Vous pouvez utiliser un codec Windows par défaut. Ces codes sont installée sur la plupart des PC Windows, et donc un AVI qui sera exporté en utilisant un de ces codecs pourra probablement être lu sur la majorité des PC. Voici les codecs par défaut:
  • Microsoft Video 1
  • Cinepak
  • Indeo version 3, 4 et 5
  • Full frames (uncompressed)
Il ne s'agit pas des meilleurs codecs existants mais ils font généralement l'affaire. L'exception est 'Full frames (uncompressed)' - vous devriez ne l'utiliser que si vous devez éditer l'AVI dans d'autres packages d'édition, car les fichiers créés sont *énormes*.

Of the above, we’ve found that Microsoft Video 1 often gives the best balance of file size and quality for screen recordings.

Non-default, third-party codecs can give much better results. Of those we’ve tested, we rated Xvid best (get it free at www.divxmovies.com), but if you decide to use it, remember the caveat above – you’ll find that some people that can’t play back Xvid encoded AVIs in their default movie player.
 
More on playing AVIs encoded with third-party codecs
Just in case you ever get confused on this point: not all video players are (intentionally) dumb like Windows Media Player. Some movie players, like VLC Player for example, have an in-built understanding of lots of codecs, so they can play back movies encoded with them without needing the codec itself to be installed. But the default movie player for many people is going to be Windows Media Player, so if you want these guys to be able to play your AVIs, you should play safe and stick to the default codecs above.
 
Another option for making good, small movies: WMV
If you really need your AVIs to play back on as many PCs as possible, and the default Windows codecs just aren’t cutting it in terms of file size and quality, a better option might be exporting to Windows Media Video format (.wmv files). BB FlashBack (not the Express edition) can do this as well, as long as Windows Media Player 9 or newer is installed.

There are a few flavours of WMV to try out. The main two to be aware of are Windows Media Video 9 and Windows Media Video 9 Screen. The ‘9’ codec gives pretty good results all round, particularly with moving video and animations. The ‘screen’ codec can give terrific results if your movie just contains ‘normal’ applications like MS Word, Outlook etc, but it’s really bad at reproducing photo-type images or subtle shades of colour.

So far, so good, but we’d better warn you: although WMV files can be played back on a big percentage of PCs, those that have an older version of Windows Media Player may hit problems. There’s a summary of how different versions of Media Player deal with the various flavours of WMV in the BB FlashBack help file – see the “WMV codec compatibility” topic.
 
Final advice on codecs and AVI export
A lot depends on what you’ve recorded, so as much as we’d love to, there’s no way we can say “this is the best codec to use – period”. If you really want the highest quality, smallest AVI movies, you’ll need to try exporting to a few different codecs, and experimenting with their settings to see what happens. And if you can, you should always try and test your AVIs on a PC other than the one used to export it – this can often show up any problems in encoding.

We hope you’ve got a good appreciation of what affects AVI file size and quality, the factors in choosing a codec and some recommendations to fall back on. The rest is down to you!